Haiti President René Préval: Earthquake Devastation ‘Unimaginable’

• Tens of thousands lose homes in 7.0 magnitude quake

• UN headquarters, schools and hospitals collapse


Footage of the earthquake’s aftermath. Contains disturbing images Link to this video

René Préval, the president of Haiti, has described the devastation after last night’s earthquake as “unimaginable” as governments and aid agencies around the world rushed into action.

Préval described how he had been forced to step over dead bodies and heard the cries of those trapped under the rubble of the national parliament. “Parliament has collapsed. The tax office has collapsed. Schools have collapsed. Hospitals have collapsed,” he told the Miami Herald. “There are a lot of schools that have a lot of dead people in them.” Préval said he thought thousands of people had died in the quake.

A 7.0 magnitude quake – the biggest recorded in this part of the Caribbean and the largest to hit Haiti in more than 200 years – rocked Port-au-Prince, destroying a hospital and sending houses tumbling into ravines.

The UN secretary-general, Ban Ki-moon, said his “heart goes out to the people of Haiti” and announced the UN was releasing $10m (£6m) of emergency funds. The headquarters of the UN peacekeeping mission in Haiti was one of thousands of buildings destroyed by the quake and more than 100 people, including the mission chief, Hedi Annabi, are still missing in the rubble, according to the UN.

Describing the scenes from Haiti as “heart-wrenching”. Barack Obama vowed “unwavering support” for the country. The US secretary of state, Hillary Clinton, said the US was offering full assistance – civilian and military, while Britain, France, Canada, Germany, China, Mexico and Venezuela pledged immediate support in terms of personnel, cash and supplies. Gordon Brown promised to send firefighters, emergency equipment and finance, saying the country was at “the centre of the world’s thoughts”.

The pope said the Catholic church would immediately instruct its charitable institutions to generate aid and urged individuals to give generously. The international Federation of Red Cross and Red Crescent Societies said up to 3 million people could be affected. Its spokesman, Paul Conneally, said there were “many, many people trapped in the rubble”.

Save the Children launched an appeal for £3m to assist the relief effort. Médecins Sans Frontières (MSF), which suffered serious damage to its 60-bed trauma centre hospital, one of the only free of charge surgical facilities in Port-au-Prince, said it would deploy more staff to the country.

The MSF head of mission, Stefano Zannini said, “The situation is chaotic. I visited five medical centres, including a major hospital, and most of them were not functioning. Many are damaged and I saw a distressing number of dead bodies. Some parts of the city are without electricity and people have gathered outside, lighting fires in the street and trying to help and comfort each other.”

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Location of the Haiti earthquake

A blogger said the four-storey Caribbean market building, which was open at the time, was “completely demolished”.

The Haitian ambassador to the US, Raymond Joseph, said there was “no way” of estimating casualties. He told ABC television: “I’m quite sure we’re going to face a disaster of major proportion.”

Brazil, which has 1,266 peacekeeping troops in Haiti, said four of its soldiers were confirmed dead and a large number were missing.

Dead and injured lay in the streets even as strong aftershocks rippled through the impoverished country. Women covered in dust crawled from the rubble wailing as others wandered through the streets holding hands. Thousands gathered in public squares late into the night singing hymns.

The quake was shallow, with a depth of 6.2 miles, and struck at 4.53pm local time, with the epicentre 10 miles south-west of Port-au-Prince, according to the US Geological Survey. It was said to have lasted about a minute and was quickly followed by two strong aftershocks of 5.9 and 5.5 magnitude.

Haiti, a former French colony that forms half of the island of Hispaniola, is especially vulnerable to natural disasters. Most of the capital’s 3 million people live in hillside slums made of wood, tin and cheap concrete.

The UN said the airport in Haiti’s capital had reopened and aid would start to arrive. Germany said it would donate €1m (£890,000) to relief efforts, while China pledged $1m (£610,000). One of the first teams expected to arrive today was 37 search and rescue specialists from Iceland, bringing 10 tons of equipment.

French rescue authorities said 65 clearing specialists and six sniffer dogs were leaving for Haiti, while Spain was rushing three planes there with at least 100 tons of tents, blankets and cooking kits. Israel said it would send an elite army rescue unit of engineers and medics.

“Everybody is totally freaked out and shaken,” said Henry Bahn, a US agriculture official visiting Haiti. “The sky is grey with dust.” He was walking to his hotel room when the ground began to shake, he said. “I held on and bounced across the wall. I heard a tremendous amount of noise and shouting and screaming in the distance.”

The quake was felt in the Dominican Republic, sending people running on to the streets in the capital, Santo Domingo. Houses shook in eastern Cuba but no major damage was reported.

Rory Carroll and Haroon Siddique
Wednesday 13 January 2010 17.06 GMT

Source: The Guardian

1 thought on “Haiti President René Préval: Earthquake Devastation ‘Unimaginable’

  1. né, cher ami, c’est plus que vrai.
    Non, M. Preval, c’est pas possible de suivre les pas, pire encore, à tous ceux qui ont contribué à la destruction massive de ce pays.
    Tes années au pouvoir sont un véritable fiasco pour la construction et le développement de ce pays en agonie depuis 1804. Vos comportements médiocres démontrent la haine contre tous ceux qui veulent un changement pour ce pays, y pourquoi ne pas lâcher Haïti ? Je vous exhorte à le faire maintenant.
    Vous dites que vous n’aimez pas quitter Haïti, c’est ce que vous dites, mais vos actions malhonnêtes vous suivent….
    Vous n’êtes pas les seuls dans ce monde, mais ressaisissez-vous un peu, et donnez une chance à ce pays de se reconstruire ou construire.
    En Haïti, la médiocrité, l’irresponsabilité des autorités, la corruption, l’indifférence, règnent à cause de vos mauvaises moralités et gestions des affaires du pays et de la politique. Des dizaines d’années de désespoir, de méfiance, de peur, d’intimité, d’abandon, chacun pour soi, chacun contre tous, une Haïti abandonnée, vile, clocharde, mendigote et quémandeuse.
    Vous avez permis à ce que le pays soit doté des parlementaires et des serviteurs publics stériles et grands mangeurs, et maintenant vous voulez faire pareil pour la présidence.
    Mais tout ça, c’est contre vous, monsieur. L’homme propose, Dieu dispose.
    Un pays d’obscurité totale, pas de sécurité, pas d’emploi 100%, pas d’infrastructures ni aujourd’hui, ni avant, des institutions publiques démantelées, grossières, partisanes, et pleines d’incompétence, comme dit le proverbe exclusivement à Haïti : il n’y a jamais d’offre d’emploi en Haïti depuis son existence. Que vivent les gens ? Quelle honte !
    Mais vous êtes bien, à l’aise et confortables, vous-mêmes. Quel mystère !
    Les écoliers, étudiants, les gens en voie ou intellectuels sont bafoués, les patriotes amis d’Haïti foulés et méprisés, les jeunes inactifs, mystifiés, trahis, négligés et abandonnés, un secteur privé malhonnête prêt à tout pour sauver leur maigre intérêt mesquin au détriment de leur pays d’accueil ou d’origine, un pays nul au terme de la globalisation, de la diplomatie, et de la compétitivité, l’inégalité et la disparité flagrante entre les haïtiens, le mépris total de tout ce qui peut provoquer la fierté haïtienne à l’intérieur comme à l’extérieur du pays, un pays sale, pas de modernisation et rien du tout.
    La diplomatie de ce pays est inexistence et morte, avec des gens sélectionnés, non pas par la compétence, mais sous forme de clan et de politicaillerie que vous menez dans ce pays. Ils sont grossiers avec leurs compatriotes à l’étranger, pas d’informations, pas de services utiles, pas d’organisations et de principes diplomatiques dans les ambassades et consuls d’Haïti à l’étranger. Ils fonctionnement à l’instar de l’administration haïtienne sous votre gouvernement et antérieurs « sauvage, sauvage, à l’haïtien »
    Les haïtiens ont honte de dire qu’ils sont haïtiens à l’étranger, ils n’ont personne pour les défendre, et qui plus est humiliés dans leur pays d’origine. La nation haïtienne est divisée, elle cultive la peur, la haine et la méchanceté à cause de votre comportement et mauvaises administrations des affaires au sein de l’Etat, mais qui plus est, vous aimez vous afférer éternellement au pouvoir de ce pays. Quelle honte absolue. Quel gâchis énorme !
    N’est-ce pas une honte pour vous de mourir et de quitter Haïti avec ses gens dans son pire destin et dans une situation de mendicité sans fin. Non.
    Ça suffit, laissez au pays la chance de prendre une et mille fois son destin, fini de participer à son génocide, à sa honte et à son malheur. Comme ça, vous serez pardonnés.

    Vive Dieu, vive Haïti, vive tous ceux qui désirent ou veulent un changement pour elle, vive tous ceux humiliés et bafoués à cause de leur indigence et ignorance, vive la vie pour tous.

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